Kuikens

kuikens

Kuikens zijn jonge kippen. Een kuiken is op verschillende locaties te koop: bij de boerderij of gewoon in de dierenwinkel. Bij de koop van een jong dier is het belangrijk om van te voren uit te zoeken welk ras je zou willen kopen. Er zijn veel verschillende soorten kippen, die erg kunnen verschillen in
grootte en gedrag.

De beste tijd voor het houden van kuikens is het begin van de zomer. In het begin van de zomer hebben meer tijd om te groeien en zijn ze uiteindelijk beter bestand tegen de kou die na de zomerperiode gaat volgen. Belangrijk is dat je een vrouwelijk kuiken (kip) neemt en niet een mannetje (haan). Heb je meerdere hanen bij elkaar dat wordt het met zekerheid geen succes.

Jonge pas geboren kuikens moeten in schone en droge hokken worden gehouden en in ieder geval telkens toegang hebben tot schoon drinkwater en voer. Daarnaast is het belangrijk om ze extra te verwarmen en in het geval je geen toegang tot een broedmachine hebt is het slim om een plastic bak te nemen. Deze bak te verwarmen met een warmtelamp en bedekken met een handdoek. Mochten er toch kuikens dood gaan? Probeer te achterhalen waaraan ze zijn gestorven en probeer de hierboven beschreven middelen te verbeteren.

Stapsgewijs ga je te werk bij het houden en verzorgen van kuikens:

  • Zorg dat de plek schoon is (wordt gemaakt) waar de kuikens zullen worden geplaatst. Belangrijk is om de plastic bak te ontsmetten zonder bleek. Doe je dit niet dan is de kans op sterfte van de kuikens aanwezig.
  • De dag voordat je de kuikens krijgt is het verstandig om al de plek van de kuikens te verwarmen. Hierdoor kunnen de lucht, wanden en andere elementen in de omgeving al een beetje opwarmen.
  • Zorg ervoor dat er geen hoeken zijn op de verblijfplaats van de kuikens. Zodra de kuikens in paniek raken zullen ze zich naar de hoeken verplaatsen, waar de kans dat ze elkaar verstikken groot is.
  • Zorg ervoor dat de vloer niet glad is. Bijvoorbeeld het gebruik van een stuk karton wordt vaak gebruikt met daar overheen een doek. Daar weer bovenop is het verstandig om houtschilfers te strooien. Bij een gladde vloer kan de kuiken uitglijden en mogelijk zijn pootjes breken en dat is wordt nooit meer goed.
  • Nat voedsel is ongewenst. Voedsel dat nat is geworden is snel beschimmeld. Mocht een kuiken dat eten dan overleeft hij dat niet. Een droog hok is belangrijk en moet vaak worden gecontroleerd.
  • Tot slot is het belangrijk dat het hok een geschikte temperatuur heeft. Zorg ervoor dat het niet te warm en niet te koud is. Kuikens zijn baby’s die erg gevoelig zijn voor het weer.
  • Voedsel van kuikens

    Kuikens die net zijn geboren kunnen nog wel enige tijd zonder voedsel. Dit komt doordat ze voedingsstoffen hebben meegekregen door middel van het ei. Doordat de kuikentjes niet allemaal te gelijk uitkomen, moeten ze op de rest wachten. Als alle eieren zijn uitgekomen gaat de kloek pas met de kuikens op zoek naar voedsel. De mens moet dit proces niet verstoren. Het enige waar de mens voor moet zorgen is dat er voldoende water staat als de kloek met kuikens het nest verlaat.

    Opgroeiende kuikens hebben voer nodig dat veel eiwit bevat en kun je beter geen graankorrels geven. Door een toename van het eiwit kunnen de kuikens groeien. Andere belangrijk bouwstoffen voor de kuikens zijn mineralen zoals calcium en fosfor. Deze zorgen voor een sterk skelet.

    Opfokmeel

    Een kuiken eet in de eerste week opfokmeel. Dit opfokmeel doe je in een plastic bakje en is te koop bij de dierenspeciaalzaak. Het meel bevat alle grondstoffen die jonge kuikens nodig hebben. De jonge dieren drinken net zoals de grote kippen water. Voor de kuikens is het belangrijk dat ze te allen tijde de beschikking hebben over vers water.
    Na zeven dagen is het verstandig om het opfokmeel te mengen met legmeel. Na ongeveer twee weken ga je vervolgens over na alleen legmeel. Vervolgens ga je na ongeveer over naar het voeren van legkorrels en grit. Het grit dient voor een goede eierschaal. Ook keukenzaad is goed voor de kuikens. Dit is een soort gemengd graan dat lijnzaad, mais en haverstukjes bevat.

    Pikken bij kuikens

    Zodra de jonge kuikens kunnen rondlopen hebben ze de behoefte om in alles wat beweegt te pikken. Dit kan ook het pikken zijn in de tenen van andere kuikens. Dit zou kunnen leiden tot een groep kuikens met beschadigde tenen en nagels. Maar ook dat de dieren elkaars veren uit het lijf pikken en mogelijk dieren elkaar doden. Om dit te voorkomen kun je maatregelen nemen: meer ruimte voor de kuikens, verandering van voedsel en strooisel en een donkere omgeving.

    Opvoeding van het kuiken

    Na 21 dagen in het bevruchte ei te hebben gezeten komen kuikens over het algemeen uit hun ei. In sommige gevallen kan een kuiken ook na 22 dagen nog uit het ei komen. De kloek blijft na de geboorte wel op het nest zitten. Net zolang alle eieren zijn uit gekomen. Als alle eieren zijn uitgebroed zal de moederkip van het nest gaan. Hierna worden de kuikens door de kloek naar buiten geduwd.

    Gedrag moeder kopiëren

    De kuikens worden opgevoed door het gedrag van hun moeder na te doen. De kloek gaat bijvoorbeeld eten en drinken bij de plastic bakken en doet voor hoe je moet drinken en laat zien hoe je pikt in de voederbak. Daarnaast maakt de kloek klokkende geluiden en waar nodig zet de hen haar veren uit om haar kuikens te beschermen tegen de gevaren van de buitenwereld. Ook laat de kloek zien welk voedsel eetbaar is door met haar poten op de grond te schrapen.

    Einde opvoeding

    Na een aantal weken als de jonge kippen groot genoeg zijn en eieren kunnen gaan leggen, gaat de kloek zich anders opstellen. De kip moet zelf op zoek naar voedsel en mag nu wel een jonge kip worden genoemd. De jonge kippen worden vanzelf zelfstandig en gaan zelf op zoek naar voedsel zonder de hulp van de moeder. Als de moederkip vervolgens weer op de stok gaat zitten om te slapen is het proces van opvoeding voltooid.